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martes, 25 de diciembre de 2012

FL STUDIO... el software que está rompiendo esquemas.

Empezando.

Como hace ya algún tiempo que no escribo de otra cosa que no sea ciencia o juegos, les voy a poner algo por aquí sobre el software musical que llevo usando durante años, y del cual tengo ahora la última versión con licencia (compra siempre el software si vas a usarlo a menudo o lo vas a utilizar para trabajo).

El maravilloso programa de música se llama FL STUDIO cuya versión actual es la 10.0.9 (hay una 10.6 en beta, y se presume que la versión 11 saldrá pronto).

Pantallazo del FL Studio 
El programa se comercializa en varias ediciones que se diferencian en sus funcionalidades y en el paquete de plug-ins que traen.

Si utilizas estos enlaces para acceder a la tienda de image-line es tendrás un descuento del 10% si la compra supera los 69 USD.

FL Studio Express            ----------------------    49 USD
FL Studio Fruity Edition    ----------------------    99 USD
FL Studio Producer Edition   -------------------  199 USD
FL Studio Signature Bundle   -------------------  299 USD

Aconsejo probar la demo (recomendado) antes de decidir si realmente te hace falta uno de estos.

Yo utilizo la edición Signature Bundle, pero tuve la oportunidad de probar la edición Fruity y la Producer antes de pagar por la licencia del programa. Mi idea era comprar la versión Producer pero aproveché un descuento que había si te decidías por la edición Signature que venía con algunos plug-ins adicionales bastante buenos.

Si lo compras en caja (Box) sale más caro. Yo prefiero la versión descargable (Download) que además ahorra en el precio y lo tienes enseguida.

Cómo llegué al FL Studio y cómo me ha ido con él (un poco de historia).

Empecé a usar este programa cuando se llamaba Fruity Loops (a secas) e iba por la versión 3.5 y anteriormente había usado algunos programas como Quartz Audiomaster, Cakewalk, Cubase, etc...
y también algunos trackers anteriormente como ScreamTracker, Fasttracker II, ScaleTracker... (seguro que alguien se acuerda de los archivos S3M, MOD, y XM ).

Los trackers los usaba cuando no tenía máquina suficiente; estamos hablando de un 486 a 25MHz con 2 Megas de RAM... Recuerdo que tenías que cargar una línea en el Himem.sys para poder cargar el Fasttracker II en memoria alta... juer!, que tiempos!.

Así, un poquito más adelante en el tiempo, logré cambiar de tarjeta de sonido y me compré una Maxi Sound Studio ISIS. Una tarjeta que recuerdo con especial cariño ya que en aquella época era una bestia parda y superaba con creces a las SoundBlaster.

Con la ISIS en mis manos (y ordenadores más potentes), pude tener acceso a otros programas más avanzados en lo que se refiere al audio y la automatización, así como el MIDI. Fue mi primer contacto con los drivers ASIO.

Entonces probé Cakewalk, que en aquella época no era muy bueno según mi punto de vista... creo que el Sonar es el heredero de Cakewalk (actualmente tengo edición Lite de Sonar que me vino con la UA-55 pero no lo he probado).

Luego pasé por el Cubase, que estuvo conmigo durante algún tiempo. Con él me entrené en al arte de grabar con un micrófono cutre y varios experimentos con pastillas de guitarra y más cosas. Lo malo de Cubase es su precio. Hace poco estuve en la página de Steinberg y la suite de Cubase tiene muy buena pinta, pero cara para mi gusto (menos mal que no me ha dado por Protools).

Después, un día como otro cualquiera llegó a mis manos una versión 3.5 de algo que se llamaba Fruity Loops y que en principio parecía un programa de hacer música "chumba-chumba" como decía un amigo.
Pronto descubrí que este programa podía hacer muchas cosas de las que en ese momento parecía ser capaz de hacer... descubrí sus sintetizadores y plug-ins que venían ya con esa versión, la posibilidad de grabar y hacer bastantes cosas raras con el audio. Su "piano-roll" que en aquel momento no era muy usual de ver salvo en algunos programas de audio avanzados, y que curiosamente coincidía con la forma de componer que yo tenía.

Total que me enganché a ese y estuve de piratilla hasta la versión 6, aprendiendo lo que podía a manejar el programa cuando tenía tiempo para hacer alguna musiquilla. Y un día...

Un día veo un anuncio con oferta para pillar la licencia de Fruity Loops que ya estaba en la versión 9. Tenía algo de pasta y no me lo pensé dos veces. ¡Que bueno es tener las cosas originales, sabiendo que el uso que das es correcto, que tienes soporte cuando quieras y que además, como es el caso, que las actualizaciones SON GRATUITAS ! .

A partir de ahí la cosa ha ido "in crescendo", tanto el nivel musical como en equipo. Hoy en día dispongo de tarjeta de sonido Roland UA-55, un par de teclados MIDI, una Roland VG-99 con pastilla GK3 para guitarra, una Guitarra Yamaha RGX420 DZII-SBL, unos monitores Yamaha HS-80M y la maquinilla parda de ordenador que tengo con 16GB RAM, Intel i7 2600K, Disco duro SSD Crucial, etc... etc... bla bla.

Sobre el FL Studio y sus virtudes.

La verdad es que es difícil resumir todo lo que puede hacer este programa. Trataré de hacerlo:

- Grabación, proceso de audio con multitud de efectos.
Tiene herramientas de grabación y edición de audio muy buenas, así como sus plug-ins para añadir efectos de vocoder, armonizador, etc... que son un vicio. Yo los uso en tiempo real.
La preparación y automatización de las pista de audio es fácil y los resultados son impresionantes.

- Instrumentos, samplers y sintetizadores a mansalva.
Trae un porrón de sintetizadores nativos que también puedes ir ampliando a parte. Con lo que trae el programa puedes componer y hacer música al instante.

- Su compatibilidad con casi cualquier programa ( VST, DXi... lo que sea)
Para mí esto es casi lo mejor, si tuviera que elegir algo. El FL Studio puede funcionar "Stand-Alone" o como Plug-In. Así mismo, también admite introducir muchos programas que funcionan en modo "Stand-Alone" como plug-ins para ejecutarlos desde el propio FL Studio.
Como ejemplo, decir que tengo un programa de voces sintetizadas llamado VOCALOID 2. Teóricamente no funciona con FL Studio, pero resulta que metiendo a través del Rewire funciona y se sincroniza con el FL Studio.
El temita es que puedes tener tus distintos programas de música funcionando todos dentro del FL Studio.

- Su soporte es muy bueno (me han resuelto problemas).
No es que tenga muchos problemas con el programa, todo lo contrario, pero cuando he tenido que preguntar siempre ha habido alguien ahí que me ha resuelto. Ya sea vía servicio técnico, ya sea vía foro, el FL Studio no te deja tirado.

- Su comunidad y sus foros crecen cada día y son gigantescos.
Lo dicho, el foro está lleno de gente muy experta en el tema musical. Luego están los "power-users" como los llaman que hacen y suben música... Tienes un mogollón de vídeos en YouTube y si te conectas en Facebook te mandan cada cierto tiempo guías de uso, etc...

- Recomendado en revistas especializadas.
Pues por lo visto este programa ha avanzado tanto en su ingeniería que rivaliza con los más punteros a nivel de grabación y producción. Hace un tiempo tuve noticias de un grupo que grabó un disco en un estudio de Londres y lo hicieron con FL Studio. Evidentemente, el FL Studio no es un programa de hacer música "chumba-chumba".

Y personalmente, creo que es barato para lo que ofrece... en fin, yo estoy enganchado a este software y creo que seguiré con él muuuuucho mucho tiempo.

De momento, mis "musiquillas" son de uso personal, pero es mi intención publicar algo dentro de poco, que ya va siendo hora...

Y bueno, si algún lector se decide a comprar alguna de las versiones de FL STUDIO le recomiendo que lo haga desde este enlace, que es mi enlace personal promocional y que habilita un descuento del 10% al comprador.


PD: ME ACABO DE ENTERAR QUE TAMBIÉN LO USA MIKE OLDFIELD... 0_0... que curioso que también he oído que ha utilizado Vocaloid en algun temita... si es que al final es un círculo la cosa... eh!



martes, 4 de diciembre de 2012

¡¡¡ Qué pequeñitos somos !!! ... ¡¡¡ pero pequesuperpequerequepequeñitooooos !!!!!!

En el mundo está toda la gente... luchando, viviendo, amando, cagándose en todo lo que se menea, etc etc... y resulta que un fogonazo de estos e incluso algo menos nos podría borrar del mapa en un pis pas... o sin el pas, en un solo pis.

Estamos tan seguros de que todo es y será inmutable... ¡claro!, es que como nuestra escala temporal no es nada comparada con los acontecimientos del universo pues no nos damos cuenta.

Sabemos que el universo, el mundo, la vida, la gente, las cosas... cambian, y vaya que si lo hacen. Pero a lo largo de los años nos creamos una falsa visión de inmutabilidad que solo se borra cuando miras un poco allá. Lo malo es que en el instante siguiente volvemos a caer en lo mismo y siempre hace falta que miremos de vez en cuando a lo lejos para ver que nada es seguro, salvo el hecho de que vamos a morir.

Es curioso que de lo único que estamos seguros es de lo que más no gusta olvidarnos e incluso albergamos esperanzas de que nunca va a ocurrir; y de lo que realmente no es seguro lo tomamos como seguro inmutable, es decir, el resto de las cosas. "se me lengua la traba".

En fin, este palique filosófico de andar por casa se me ha venido a la cabeza al ver esta fotografía publicada por la NASA de una llamarada solar en la que hacen un montaje con lo que sería el tamaño de nuestro querido planeta. Véanlo y piensen un rato.

Montaje fotográfico de una llamarada solar y el tamaño de La Tierra... (Fuente: NASA y Planeta Vivo Radio)
También es verdad que la distancia actual de nuestro planeta al sol es muy superior a la reflejada en la foto, 150 millones de kilómetros (150.000.000 Km), y una de estas llamaradas nunca nos alcanzaría, pero... da que pensar... ¿no creen?...

Hasta que no nos demos cuenta que somos un solo ente tratando de conocerse a sí mismo no seremos capaces de disfrutar de todas las grandezas del universo.
Quién sabe si para poder darnos cuenta de esto es necesario el que tengamos que morir sí o sí... quién sabe si nos daremos cuenta de algo si morimos...

¿Servirá de algo el buscar e investigar en estas cuestiones si de todas maneras vamos a morir?...

La inteligencia a mi entender, es la capacidad de darse cuenta de algo más que de uno mismo. Una hormiga es un ser medianamente inteligente, o un perro, o un delfín, pero... ¿realmente se darán cuenta de que existe un universo más allá de lo que caminan, ven, huelen o nadan todos los días?...

El ser humano, con la ayuda, primero de las creencias y la religión y después, de la tecnología y el pensamiento crítico, ha sido en parte capaz de darse cuenta de estas cosas (por lo menos una parte de los humanos, los otros... ¡cojum, cojum!...).

Podemos saber la composición de una estrella, su tamaño, su órbita y más datos; y esta estrella puede estar por ejemplo a 1000 años luz. Es evidente que tenemos un conocimiento muy superior al de cualquier otro ser vivo en nuestro planeta en lo que se refiere a nuestro entorno, aunque la mayoría de las veces no lo usamos adecuadamente.

Por lo tanto, debemos maravillarnos de la capacidad de saber que tenemos y así mismo ser respetuosos ya que no sabemos gran cosa comparado con lo que pueda haber. Ni siquiera digo "comparado con todo" porque no sé qué es ese "todo".

Ya lo dijo un filósofo hace mucho, muuuucho tiempo: "Sólo sé que no sé nada" (noooo, no fue Yoda, lo digo por lo de hace mucho tiempo, en una galaxia muy lejana) fue Sócrates.

lunes, 3 de diciembre de 2012

La realidad supera la ficción... MWO

Me acabo de encontrar con esta foto del cráter del Lengai en Tanzania que ha publicado el Instituto Volcanológico de Canarias.

Véanla...

Cráter del Lengai - Tanzania (fuente: INVOLCAN)

Bueno, pues seguramente si el lector es aficionado al juego Mechwarrior Online o MWO sabrá enseguida a qué me refiero.

Resulta que esta fotografía tiene un parecido más que razonable con un mapa de dicho juego y que tiene por nombre "Caustic Valley".

Caustic Valley visto desde el cockpit de un Catapult CPLT-C4
En fin, que me ha recordado la fotografía al mapita dichoso, bastante propicio para los lanzadores de LRM.
Ahí queda eso...